A moratória da utilidade COVID-19 termina em 30 de setembro; Os líderes estaduais exortam os clientes que estão em atraso com as contas de energia e água a entrar em contato com as concessionárias e fazer um plano para manter os serviços em funcionamento

  • 30 de agosto de 2021

Mais de meio milhão de habitantes de Washington correm o risco de ter serviços de eletricidade, gás natural ou água cortados

OLYMPIA, WA - A emergência proclamação impedindo o desligamento dos serviços de água, eletricidade ou gás natural está programado para terminar em 30 de setembro. É uma das muitas medidas de emergência promulgadas pelo governador Jay Inslee após o COVID-19.

Líderes estaduais e operadoras de serviços públicos estimam que mais de 500,000 habitantes de Washington têm contas em atraso que podem resultar no desligamento de serviços. Eles incentivam os clientes a entrar em contato com suas concessionárias o mais rápido possível para fazer um plano para manter seus serviços.

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Informações para clientes estão disponíveis em commerce.wa.gov/utility-assistance em 36 idiomas.

“Esta moratória proporcionou a centenas de milhares de famílias de Washington a tão necessária paz de espírito durante a pandemia, e agora as empresas de serviços públicos estão ansiosas e prontas para ajudar seus clientes a fazer um plano que mantenha seus serviços ativos”, disse Inslee. “Peço às pessoas que façam essa ligação assim que puderem. Essa ligação pode dar à família uma coisa a menos com que se preocupar, conforme o outono e o inverno se aproximam. ”

“Quando a pandemia surgiu pela primeira vez, assumimos o compromisso de que nenhum cliente deveria ficar sem luz, aquecimento ou água quente”, disse a presidente e CEO da Puget Sound Energy, Mary Kipp. “Mantemos isso, pois a pandemia continua a impactar os clientes mais de um ano depois, com um nível de assistência sem precedentes e que pode fazer uma diferença significativa para nossos clientes”.

“As concessionárias de serviços públicos sem fins lucrativos do estado estão comprometidas em trabalhar com nossos clientes que enfrentam atrasos devido ao impacto do COVID”, disse o diretor executivo da Washington PUD Association, George Caan. “Nossos esforços continuam a se concentrar em fazer contato com os clientes, conectando-os com assistência e trabalhando com nossos clientes para estabelecer um caminho para a recuperação.”

As concessionárias de energia privadas de Washington - que cobrem cerca de metade dos clientes do estado - têm mais de 280,000 clientes com contas em atraso. Eles forneceram mais de US $ 28.5 milhões em fundos de assistência durante a pandemia. Quase US $ 20 milhões desse financiamento foram por meio de programas de assistência COVID-19. Os serviços públicos de propriedade do consumidor de Washington - que atendem a quase 60% das residências de Washington - iniciaram uma ampla gama de medidas para manter os clientes conectados aos serviços essenciais. Isso inclui a suspensão de desconexões e taxas atrasadas, atrasando aumentos de taxas programados, estabelecendo planos de pagamento para clientes, instituindo novos programas de alívio de pagamento e expandindo os critérios de elegibilidade para programas existentes, realizando arrecadação de fundos para apoiar programas de assistência de serviços públicos e aplicando depósitos em contas existentes. Além disso, os serviços públicos de propriedade do consumidor conectavam os clientes ao auxílio federal e, em alguns casos, firmavam parceria com os governos municipais e municipais para direcionar uma parte dos fundos do American Rescue Plan Act federal para apoiar a assistência às contas de serviços públicos.

As opções de assistência ao cliente variam entre os fornecedores de serviços públicos. As opções que os clientes podem perguntar incluem:

  • Planos de pagamento. A maioria das concessionárias é capaz de estabelecer planos de pagamento ao longo de vários meses para que os clientes paguem os saldos em atraso.
  • Assistência financeira. Algumas concessionárias são capazes de compensar uma parte do saldo devedor do cliente e reduzir o valor devido.
  • Assistência federal. Famílias de baixa renda podem se qualificar para programas federais de assistência de energia e água. Esses programas são chamados de LIHEAP (programa de assistência para aquecimento e energia de baixa renda) e LIHWAP (programa de assistência para consumo doméstico de água de baixa renda). As concessionárias podem aconselhar os clientes sobre como entrar em contato com organizações locais que gerenciam aplicativos para esses programas em nome do Departamento de Comércio.

Concessionárias de água e energia privadas, de propriedade de investidores, regulamentadas pela Comissão de Utilitários e Transporte não podem cobrar taxas atrasadas ou depósitos até abril de 2022 e devem oferecer opções de planos de pagamento de longo prazo de até 18 meses. Eles também devem notificar a comissão antes de desconectar qualquer cliente quando a moratória terminar, para que a equipe da comissão possa garantir que os clientes foram devidamente notificados sobre a desconexão e informados sobre as opções de assistência.

Os serviços públicos de propriedade da comunidade são administrados por funcionários eleitos localmente. As políticas das concessionárias de serviços públicos de propriedade da comunidade sem fins lucrativos variam de acordo com as necessidades locais.

As concessionárias de energia e água de propriedade da comunidade são incentivadas a:

  • Continue a fazer esforços de boa fé para alcançar clientes com contas vencidas, incluindo parcerias com organizações comunitárias, e fornecer informações sobre várias opções de assistência.
  • Ajude os clientes a identificar programas de assistência financeira local, estadual e federal para os quais eles podem se qualificar.
  • Ofereça planos de pagamento estendidos de 12 meses ou mais.
  • Isenção de desconexão, reconexão, visita ao local e multas por atraso acumuladas durante a moratória de desconexão, se os clientes se inscreverem para obter assistência de pagamento.
  • Abstenha-se de relatar contas vencidas a agências de crédito ou colocar ônus sobre clientes com contas vencidas por pelo menos 180 dias.

“Estou grato que as concessionárias de serviços públicos em todo o estado estão se esforçando e trabalhando para ajudar seus clientes”, disse Dave Danner, presidente da UTC. “Estes são tempos sem precedentes e isso exige que tomemos medidas sem precedentes enquanto trabalhamos para a recuperação.”

Para obter mais informações, os clientes podem visitar commerce.wa.gov/utility-assistance. As informações estão disponíveis em 36 idiomas.

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Contatos com a imprensa:

Comércio:  Penny Thomas, (360) 704-9489
UTC:  media@utc.wa.gov, (360) 664-1116
Departamento de Saúde:  DOH Communications

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