Pontos de acesso Wi-Fi drive-in lançam impulso em todo o estado para banda larga de acesso público universal

  • 7 maio 2020

Parcerias público-privadas buscam eliminar a "divisão digital", fornecendo acesso de banda larga gratuito a todos os habitantes de Washington por meio de pontos de acesso Wi-Fi drive-in da comunidade

Sinal de ponto de acesso WiFi drive-in

OLYMPIA, WA - O Washington State Broadband Office estima que mais de 300 novos hotspots Wi-Fi drive-in estejam online em todo o estado por meio de uma iniciativa para levar acesso público de banda larga gratuito à Internet para todos os residentes. Os parceiros do projeto de hotspots Wi-Fi drive-in do estado incluem: Washington State University; Biblioteca do Estado de Washington, parte do Escritório do Secretário de Estado de Washington; membros da Washington Public Utility Districts Association (WPUDA) e da Northwest Open Access Network (NoaNet) afiliada sem fins lucrativos; o Escritório de Banda Larga do Estado de Washington; Washington Independent Telecommunications Association (WITA); Washington Technology Solutions (WaTech); e a Superintendência de Instrução Pública (OSPI). A Microsoft e a Fundação Avista estão fornecendo fundos, e uma organização nacional sem fins lucrativos contribuiu com equipamentos e instalações.

Até o momento, 140 dos novos hotspots drive-in estão operacionais, além dos 301 hotspots existentes da Biblioteca do Estado de Washington identificados em todo o estado. Ao todo, cerca de 600 hotspots públicos estarão disponíveis em breve para manter as comunidades de Washington conectadas.

Para informações completas e um mapa das localizações, visite www.driveinwifi.wa.gov. o mapa, será atualizado à medida que mais sites ficarem online.

Lançado principalmente como pontos de acesso de estacionamento em resposta à pandemia do COVID-19, o Wi-Fi gratuito da comunidade é acessível independentemente de como os usuários chegam aos locais. Alguns sites também oferecem acesso público interno durante o horário comercial. Todos os usuários dos sites - externos ou internos - devem praticar distanciamento social e precauções de higiene, incluindo ficar em seu veículo ou a pelo menos seis pés de outros usuários e usar máscara, se necessário.

Cada ponto de acesso terá seu próprio protocolo de segurança. Alguns serão abertos e outros terão o cofre de segurança da Lei de Proteção à Internet das Crianças (CIPA) instalado.

“O acesso à banda larga era um desafio para muitos moradores de Washington antes do COVID-19. Essa resposta rápida e colaborativa é uma solução imediata essencial, mas não podemos parar por aqui ”, disse o governador Jay Inslee. “Há muito tempo defendo por maior acesso à banda larga de qualidade e acessível para todos os habitantes de Washington, e continuarei a fazer isso muito depois que este vírus tiver passado. Agradecemos a todos os parceiros estatais e privados que se empenharam para garantir que as pessoas estejam conectadas hoje e esperamos continuar a parceria para manter esse acesso no futuro ”.

Construindo uma ponte sobre a divisão digital

A pandemia de coronavírus levou a um aumento nos esforços contínuos para reduzir a divisão digital entre aqueles que têm e não têm acesso a conexões de alta velocidade à Internet necessárias para ensino à distância, trabalho remoto, telemedicina e serviços essenciais do dia-a-dia.

“Dependendo de onde você mora, alguns idosos não podem reabastecer as receitas, os trabalhadores licenciados não podem se inscrever para o seguro-desemprego, as pequenas empresas não podem ter acesso a assistência financeira e os alunos não podem fazer o dever de casa”, disse a diretora de comércio Lisa Brown. “É absolutamente essencial tornar a banda larga universalmente disponível para fortalecer as comunidades em todo o estado.”

“A pandemia COVID-19 está iluminando o que já era um desafio significativo para o estado - fornecer conectividade de banda larga escalável e ubíqua para todos os cidadãos e empresas de Washington. Esta crise alimentou a energia em torno de ver esses resultados virem a ser concretizados, uma vez que a banda larga não é mais um luxo, mas uma infraestrutura crítica para todos ”, disse Russ Elliott, Diretor do Escritório de Banda Larga do Estado de Washington.

O Superintendente de Instrução Pública Chris Reykdal concorda com este sentimento. Em uma entrevista coletiva em abril com o governador Inslee, Reykdal comparou a conectividade de banda larga a serviços públicos como água e energia.

“O acesso à Internet é uma questão de equidade para nossos alunos e educadores e é intensificada por esta crise”, disse Reykdal. “Tenho orgulho do trabalho de levar conectividade às nossas comunidades e continuarei desafiando nossos parceiros públicos e privados a quebrar as barreiras sistêmicas para que todos os nossos alunos e educadores tenham acesso para aprender e se conectar usando ferramentas online.”

Bibliotecas de todo o estado também foram parte integrante do projeto, direcionando sua capacidade Wi-Fi para seus estacionamentos para garantir que os usuários possam permanecer conectados aos recursos digitais das bibliotecas.

“Nossa missão de longa data na Biblioteca Estadual é construir comunidades prósperas e informadas, fornecendo tecnologia, acesso a informações, recursos e suporte profissional”, disse a secretária de Estado Kim Wyman, cujo escritório no exterior é a Biblioteca do Estado de Washington. “Foi natural para nosso escritório fazer parceria com outras agências e organizações neste esforço para garantir que os habitantes de Washington possam continuar a acessar uma variedade de informações críticas, mesmo durante esta pandemia.”

Parceria para acesso público

A gênese do projeto de ponto de acesso drive-in estadual veio do Dr. Andre-Denis Wright, reitor da Faculdade de Ciências Agrícolas, Humanas e de Recursos Naturais da WSU, que inclui o programa de Extensão da WSU. Os sites de extensão da WSU hospedarão hotspots de acesso público da comunidade em todos os condados do estado de Washington, com alguns condados se beneficiando de vários locais de extensão https://go.wsu.edu/findwifi.

“Como uma universidade Land-Grant, vimos uma maneira de usar o alcance estadual de nossos escritórios de extensão para apoiar a expansão e implantação rápida de serviço de banda larga acessível ao público onde é mais necessário”, disse o Dr. Wright. “Talvez o mais importante seja que isso não apenas ajuda os alunos que tiveram que fazer a transição para o aprendizado online, mas fornece acesso crítico à saúde e melhora no bem-estar para todos os residentes dessas partes rurais e carentes do estado”.

Vários distritos de serviços públicos do estado e provedores de serviços rurais foram os primeiros a intensificar e usar suas redes de fibra existentes para estabelecer hotspots Wi-Fi para conectividade pública. Os pontos de acesso Wi-Fi públicos estão ativos hoje nos condados de Chelan, Clallam, Jefferson, Franklin, Mason, Grant, Pacific, Benton e Pend Oreille, com dezenas de outros planejados para incluir Kitsap, Lewis, Okanogan e Grays Harbor. A organização sem fins lucrativos de telecomunicações da PUD NoaNet fez parceria com o State Broadband Office como uma câmara de compensação de informações. Ele relata 140 sites ativos e pelo menos 60 mais sendo ativados em breve, com mais de 70 locais de hotspot Wi-Fi drive-in adicionais planejados em todo o estado.

“No mundo de hoje, o acesso à Internet é um serviço crítico. 20 anos atrás, os PUDs fundaram a NoaNet, uma organização sem fins lucrativos que se concentra especificamente em obter acesso de banda larga às comunidades rurais de Washington. É natural que os PUDs e a NoaNet estejam se esforçando para garantir que as comunidades de Washington tenham acesso à banda larga como uma tábua de salvação econômica e educacional durante a pandemia Covid-19 ”, disse o CEO da NoaNet, Dave Spencer.

“Quase 100 anos atrás, os PUDs foram criados por suas comunidades para fornecer serviços públicos essenciais. Em meio a esta crise, os PUDs estão mais uma vez se concentrando em atender às necessidades, garantindo que os cidadãos tenham acesso ao serviço de banda larga necessário para apoiar a saúde e o bem-estar de suas famílias e comunidades ”, disse o Diretor Executivo da WPUDA, George Caan.

O patrimônio da banda larga não é apenas um desafio rural. O projeto de ponto de acesso Wi-Fi drive-In atende comunidades carentes e economicamente desfavorecidas em áreas urbanas e suburbanas.

Financiar banda larga como infraestrutura crítica

O Escritório Estadual de Banda Larga está colaborando com o Conselho de Obras Públicas do Estado de Washington para administrar aproximadamente US $ 21 milhões em financiamento estadual aprovado para a expansão da banda larga em comunidades rurais de longo prazo. Além disso, US $ 250,000 foram aprovados pela Conta de Resposta a Desastres do estado para dar suporte a essa rápida implantação de pontos de acesso Wi-Fi drive-in para ajudar na conformidade com o pedido do governador Inslee, Stay Home, Stay Healthy.

O projeto drive-in Wi-Fi também é financiado em parte por uma doação de Iniciativa de banda aérea da Microsoft, que foi lançado em 2017 para expandir o acesso à banda larga nas comunidades rurais da América. Durante a crise do COVID-19, a Airband Initiative trabalhou com parceiros em todo o país para implantar centenas de hotspots Wi-Fi para apoiar a educação e a telemedicina.

“COVID-19 exacerbou o impacto da lacuna da banda larga, impedindo as comunidades de acessar aprendizagem online, teletrabalho, telemedicina e outras partes necessárias da vida durante esta crise”, disse Shelley McKinley, vice-presidente de tecnologia e responsabilidade corporativa da Microsoft. “Durante a crise do COVID-19, a Iniciativa de Banda Larga da Microsoft tem trabalhado com parceiros em todo o país para ajudar a atender às necessidades imediatas de banda larga das comunidades e estamos contentes em continuar esse trabalho aqui em nosso estado natal, Washington.”

A Fundação Avista, que fornece financiamento para organizações sem fins lucrativos que atendem às necessidades das comunidades e cidadãos atendidos pela Avista, sediada em Spokane, também contribuiu para o Projeto Drive-In Wi-Fi.

“Temos o prazer de ajudar a financiar este esforço para levar soluções de conectividade a 13 locais rurais em todo o nosso território de serviço no leste de Washington”, disse Kristine Meyer, diretora executiva da Fundação Avista. “Uma oportunidade como esta se alinha bem com as três principais áreas de enfoque da Fundação Avista: educação, vitalidade da comunidade e serviço às populações vulneráveis.”

Visite o site do Washington State Broadband Office para obter mais informações sobre o programa de expansão da banda larga do estado em www.broadband.wa.gov. Siga #WADriveInWiFi nas redes sociais.

Uma transmissão ao vivo da conferência de imprensa de hoje estava ao vivo no Facebook. Você pode assista a uma gravação aqui.

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Contatos com a imprensa:

Comunicações de comércio, Penny Thomas, (206) 256-6106

Washington State University, David Wasson, (509) 335-0033

Biblioteca / Secretaria de Estado do Estado, Kylee Zabel, 360-902-4140

Gabinete do Superintendente da Instrução Pública, Katy Payne, (360) 764-0201

WPUDA, Liz Anderson, (360) 741-2678

NoaNet, Claire Ward, (816) 519-2370

Fundação Avista, Colette Bottinelli, (509) 495-2793

Microsoft Airband, Maddie Beaulieu, (425) 638-7453

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