Elegibilidade geográfica de recursos renováveis ​​segundo o padrão de portfólio renovável de Washington

  • 6 de agosto de 2018

Por Glenn Blackmon, Ph.D.

A Lei de Independência de Energia (EIA) de Washington exige que as concessionárias de energia elétrica acima de um determinado tamanho usem recursos renováveis ​​para uma parte da energia que fornecem a seus clientes de varejo. O EIA fornece flexibilidade para as concessionárias nos recursos renováveis ​​que podem usar para atender a esse requisito. No entanto, como qualquer outro padrão estadual de portfólio renovável (RPS), o EIA também inclui limitações de elegibilidade. Nem todo recurso renovável é elegível no EIA. Este artigo explica os limites geográficos da elegibilidade dos recursos renováveis ​​no EIA.

O padrão básico para elegibilidade geográfica é que o recurso renovável deve ser de uma instalação de geração no noroeste do Pacífico. Então, o que é o “Noroeste do Pacífico”? Montana está dentro ou fora? Inclui British Columbia? Uma empresa de serviços públicos pode usar um recurso eólico em Wyoming ou um recurso geotérmico em Nevada?

A equipe de comércio recebe perguntas como essa com frequência e parece que o volume de perguntas está aumentando com o tempo, à medida que mais empresas entram no ramo de fornecimento de energia renovável para concessionárias e consumidores.

A definição de "Noroeste do Pacífico": uma mistura complexa de hidrologia, história e fronteiras estaduais

Qualquer pessoa que procure a definição de elegibilidade geográfica no estatuto EIA (Capítulo 19.285 RCW) descobrirá que a resposta não está na lei estadual. Quando o EIA foi criado, ele usou uma definição geográfica emprestada de um Lei federal de 1980 que estabeleceu o Conselho de Planejamento de Energia Elétrica e Conservação do Noroeste do Pacífico.

Esta definição federal é uma mistura complicada de limites políticos, limites hidrológicos e áreas de serviço legadas de várias cooperativas elétricas rurais. Aqui está a definição completa na lei federal:

'' Noroeste do Pacífico '', '' região '' ou '' regional '' significa-

(A) a área que consiste nos estados de Oregon, Washington e Idaho, a parte do estado de Montana a oeste da divisão continental e as partes dos estados de Nevada, Utah e Wyoming que estão dentro da drenagem do rio Columbia bacia; e

(B) quaisquer áreas contíguas, não superiores a 75 milhas aéreas da área referida no subparágrafo (A), que fazem parte da área de serviço de um cliente de cooperativa elétrica rural atendida pelo Administrador em 5 de dezembro de 1980, que tem um sistema de distribuição a partir do qual atende dentro e fora dessa região.

A parte mais óbvia dessa definição é onde ela se refere a limites políticos específicos: todos os estados de Washington, Oregon e Idaho são elegíveis. Qualquer unidade geradora renovável em qualquer desses estados atende ao padrão de elegibilidade geográfica. Além disso, a definição exclui qualquer projeto no Canadá, uma vez que apenas estados ou partes de estados são incluídos.

A partir daí, a definição fica consideravelmente mais complicada. Depende dos limites físicos da bacia de drenagem do Rio Columbia, que inclui o próprio Rio Columbia e todos os riachos que fluem direta ou indiretamente para ele. Essa fronteira seria complicada o suficiente, mas é então expandida pela cláusula de “áreas contíguas”. Esta disposição adiciona as áreas onde qualquer cooperativa elétrica rural estava atendendo clientes em 1980, desde que essa área não esteja a mais de 75 milhas da fronteira com base no rio.

A fronteira geográfica do EIA inclui apenas pequenas porções de Wyoming, Nevada, Utah e Califórnia

A definição geográfica do EIA é tão complicada que poucas pessoas a entenderiam. Menciona especificamente sete estados, o que faz com que a área elegível pareça mais ampla do que realmente é.

Esse mal-entendido é mais comum em Wyoming, Nevada, Utah e Califórnia. Esses estados são mencionados na definição, mas a área elegível real é, na verdade, muito pequena. Por exemplo, na Califórnia, é apenas a área no extremo nordeste do estado, onde Surprise Valley Electrification Corp. é o utilitário local. A maioria desses quatro estados está fora dos limites geográficos de elegibilidade do EIA.

O mapa de clientes do BPA é o nosso melhor guia para a área geográfica

As partes mais complicadas da definição do Noroeste do Pacífico estão conectadas às áreas de serviço dos clientes de serviços públicos da Bonneville Power Administration (BPA). Portanto, a Commerce descobriu que o mapa da BPA de suas áreas de atendimento ao cliente fornece o melhor guia para descobrir se um ponto específico no terreno está dentro ou fora da área oficial do “Noroeste do Pacífico”. A equipe de cartógrafos do BPA (ou especialistas em sistemas de informações geográficas) produziu um mapa que descreve a área de serviço. Um instantâneo é mostrado aqui, mas a melhor maneira de usar o mapa é online, usando o recurso de zoom para examinar locais específicos. (Selecione a camada “Área de serviço BPA” e desmarque qualquer outra coisa.)

Mapa BPA

Mapa do cliente BPA

Os usuários devem ter em mente renúncias legais que vem com o mapa do cliente BPA, mas fornece as melhores informações disponíveis sobre o que está dentro e o que está fora do Washington EIA.

Mesmo esta definição complicada de "Noroeste do Pacífico" tem exceções

Um outro desafio na classificação da elegibilidade geográfica é que, em alguns casos, a fronteira “Noroeste do Pacífico” não importa realmente. Essas exceções são:

Instalações hidrelétricas em tubulações e canais - A elegibilidade geográfica desses projetos é restrita às instalações em Washington.

Utilitários multiestaduais - Um utilitário que opera em outros estados que não Washington pode usar recursos renováveis ​​em outro estado onde tenha clientes. Por exemplo, a PacifiCorp usou energia eólica de projetos de Wyoming que estão localizados fora da fronteira do noroeste do Pacífico. Esta disposição não se aplica a instalações hidrelétricas, e a concessionária deve possuir ou ter um contrato de compra de energia de longo prazo para o recurso renovável.

Energia entregue em Washington em tempo real - A fronteira geográfica não se aplica se a eletricidade for “entregue no estado de Washington em tempo real sem serviços de modelagem, armazenamento ou integração”. Esta disposição não se aplica a instalações hidrelétricas.

A exceção de entrega em tempo real é bastante misteriosa, e o estatuto da EIA não define nenhum dos termos usados ​​ali. No entanto, o Commerce emitiu um opinião consultiva em 2016 que vincula esta disposição às técnicas utilizadas pelas concessionárias de energia elétrica para administrar o sistema de transmissão de energia elétrica. Ele fornece uma abordagem que um proprietário de projeto e uma empresa de serviços públicos de Washington podem usar para qualificar um recurso de fora da região sob o EIA. UMA estudo recente pela BPA e seus parceiros concluíram que, usando esta abordagem, os desenvolvedores provavelmente poderiam construir projetos eólicos no leste de Montana e entregas em tempo real elegíveis de eletricidade em Washington que seriam elegíveis sob o Washington EIA.

Uma definição mais direta seria útil

O mapa BPA é um recurso útil, mas ainda melhor seria uma definição menos complicada. A definição é opaca para as empresas que desenvolvem novos projetos de energia renovável e até mesmo a equipe das concessionárias de Washington muitas vezes precisa de ajuda para descobrir o que é elegível e o que não é. É muito fácil chegar a uma conclusão incorreta sobre se um recurso na Califórnia, Utah, Nevada, Wyoming ou Montana é elegível.

Também é difícil ver qualquer propósito público sendo servido por ter uma fronteira geográfica tão complexa. O limite de elegibilidade geográfica destina-se a apoiar o desenvolvimento de recursos renováveis ​​que estejam razoavelmente próximos dos clientes de Washington. Esse propósito poderia ser atendido com um limite simples baseado em divisas estaduais. Por exemplo, o limite de elegibilidade geográfica pode incluir todos os estados de Washington, Oregon, Idaho e Montana. Isso removeria as pequenas fatias de Nevada, Utah, Califórnia e Wyoming, acrescentando o lado leste de Montana.

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