Moratorium for bruk av COVID-19 slutter 30. september; statsledere oppfordrer kunder som står bak energi- og vannregninger til å kontakte verktøy og lage en plan for å fortsette tjenestene

  • August 30, 2021

Mer enn en halv million Washingtonianere risikerer å få strøm, naturgass eller vanntjenester stengt

OLYMPIA, WA - Nødsituasjonen proklamasjon som forhindrer avstengning av vann, elektrisitet eller naturgass er planlagt til slutten av 30. september. Det er blant de mange nødtiltakene som ble vedtatt av guvernør Jay Inslee i kjølvannet av COVID-19.

Statsledere og verktøyoperatører anslår at mer enn 500,000 XNUMX Washingtonianere har forfalte regninger som kan føre til at tjenester stenges av. De oppfordrer kundene til å kontakte verktøyene sine så snart som mulig for å lage en plan for å beholde tjenestene sine.

Ring verktøyet. Lag en plan. Behold dine tjenester. inforgrafisk for hjelpeassistanse

Informasjon for kunder er tilgjengelig på commerce.wa.gov/utility-assistance på 36 språk.

"Dette moratoriet har gitt hundretusener av Washington-familier sårt tiltrengt sjelefred under pandemien, og nå er forsyningsselskaper ivrige og klare til å hjelpe kundene sine med å lage en plan som holder tjenestene deres på," sa Inslee. “Jeg oppfordrer folk til å ringe så snart de kan. Denne oppfordringen kan gi en familie en ting mindre å bekymre seg for når høst og vinter nærmer seg. ”

"Da pandemien først rammet, forpliktet vi oss til at ingen kunde skulle gå uten lys, varme eller varmt vann," sa Mary Kipp, konsernsjef i Puget Sound Energy. "Vi står ved det da pandemien fortsetter å påvirke kundene mer enn et år senere med et bistandsnivå som er enestående og som kan gjøre en vesentlig forskjell for våre kunder."

"Statens ikke-for-profit, samfunnseide verktøy er forpliktet til å jobbe med våre kunder som står overfor restanser på grunn av virkningen av COVID," sa administrerende direktør i Washington PUD Association George Caan. "Vår innsats fortsetter å fokusere på å få kontakt med kunder, koble dem til assistanse og jobbe med våre kunder for å etablere en vei til gjenoppretting."

Washingtons private investor-eide energiverker-som dekker omtrent halvparten av statens kunder-har mer enn 280,000 28.5 kunder med forfalte regninger. De har gitt mer enn 20 millioner dollar i bistandsmidler under pandemien. Nesten 19 millioner dollar av denne finansieringen var gjennom hjelpeprogrammer for COVID-60. Washingtons forbrukereide verktøy-som betjener nesten XNUMX% av husholdningene i Washington-iverksatte en lang rekke tiltak for å holde kundene koblet til viktige tjenester. Disse inkluderer å suspendere frakoblinger og forsinkede avgifter, forsinke planlagte renteøkninger, sette opp betalingsplaner for kunder, sette i gang nye betalingsavlastningsprogrammer og utvide kvalifikasjonskriterier for eksisterende programmer, holde innsamlinger for å støtte verktøy for bistand og bruke innskudd på eksisterende regninger. I tillegg koblet forbruker-eide verktøy kunder til føderal bistand og, i noen tilfeller, samarbeidet med fylkes- og byregjeringer for å lede en del av føderale amerikanske Rescue Plan Act-midler for å støtte verktøyregningshjelp.

Kundehjelpsalternativer vil variere fra ulike leverandører. Alternativer som kunder kan spørre om inkluderer:

  • Betalingsplaner. De fleste verktøy har mulighet til å sette opp betalingsplaner over flere måneder, slik at kundene kan betale forfalte saldoer.
  • Økonomisk hjelp. Noen verktøy kan kompensere for en del av kundens forfalte saldo og redusere skyldigheten.
  • Føderal bistand. Husholdninger med lav inntekt kan kvalifisere seg til føderale programmer for energi og vann. Disse programmene kalles LIHEAP (lavinntektsoppvarmings- og energibistandsprogram) og LIHWAP (lavinntektsprogram for vannhjelp til husholdninger). Verktøy kan gi kunder råd om hvordan de kan kontakte lokale organisasjoner som administrerer applikasjoner for disse programmene på vegne av handelsdepartementet.

Private, investoreide vann- og energiverk som er regulert av Utilities and Transportation Commission, kan ikke kreve forsinkelsesgebyrer eller innskudd før april 2022 og må tilby langsiktige betalingsplanalternativer i opptil 18 måneder. De må også varsle kommisjonen før de kobler fra noen kunder når moratoriet slutter, slik at kommisjonens ansatte kan sikre at kundene ble riktig informert om frakobling og gjort oppmerksom på hjelpealternativer.

Offentlige, samfunnseide verktøy styres av lokalt valgte embetsmenn. Retningslinjer for samfunnseide, ideelle organisasjoner vil variere etter lokale behov.

Samfunnseid energi- og vannforsyning oppfordres til å:

  • Fortsett å arbeide i god tro for å nå kunder med forfalte kontoer, inkludert partnerskap med samfunnsorganisasjoner, og gi informasjon om ulike hjelpealternativer.
  • Hjelp kundene med å identifisere programmer for økonomisk, lokal, statlig og føderal økonomisk bistand som de kan være kvalifisert for.
  • Tilbyr utvidede betalingsplaner på 12 måneder eller lenger.
  • Avstå fra frakobling, ny tilkobling, besøk på stedet og forsinkelsesgebyrer som påløper under frakoblingsmoratoriet, hvis kunder registrerer seg for betalingshjelp.
  • Avstå fra å rapportere forfalte kontoer til kredittbyråer eller legge pant i kunder med forfalte kontoer i minst 180 dager.

"Jeg er takknemlig for at verktøy i hele staten går opp og jobber for å hjelpe kundene sine," sa Dave Danner, leder for UTC. "Dette er enestående tider, og dette krever at man tar enestående skritt når vi jobber mot utvinning."

For mer informasjon kan kundene besøke commerce.wa.gov/utility-assistance. Informasjon er tilgjengelig på 36 språk.

# # #

Pressekontakter:

Handel:  Penny Thomas, (360) 704-9489
UTC:  media@utc.wa.gov, (360) 664-1116
Institutt for helse:  DOH Kommunikasjon

Del dette innlegget