Geografisk støtteberettigelse for fornybare ressurser under Washington Renewable Portfolio Standard

  • August 6, 2018

Av Glenn Blackmon, Ph.D.

Washingtons Energy Independence Act (EIA) krever at elforsyninger over en viss størrelse bruker fornybare ressurser for en del av energien de leverer til detaljhandelskundene. VVM gir fleksibilitet til verktøy i fornybare ressurser som de kan bruke for å oppfylle dette kravet. Som alle andre statlige fornybare porteføljestandarder (RPS) inkluderer MKB imidlertid begrensninger på berettigelse. Ikke en hvilken som helst fornybar ressurs er kvalifisert under VVM. Denne artikkelen forklarer de geografiske begrensningene for kvalifisering av fornybare ressurser under EIA.

Den grunnleggende standarden for geografisk støtteberettigelse er at den fornybare ressursen må være fra et produserende anlegg i Nordvest-Stillehavet. Så hva er "Pacific Northwest"? Er Montana ute eller ute? Inkluderer det British Columbia? Kan et verktøy bruke en vindressurs i Wyoming eller en geotermisk ressurs i Nevada?

Næringsmedarbeidere mottar ofte spørsmål som dette, og det ser ut til at volumet av spørsmål øker over tid etter hvert som flere selskaper begynner å levere fornybar energi til verktøy og forbrukere.

Definisjonen av "Pacific Northwest": En kompleks blanding av hydrologi, historie og statsgrenser

Alle som ser opp definisjonen for geografisk kvalifisering i VVM-vedtekten (Kapittel 19.285 RCW) vil oppdage at svaret ikke er i statlig lov. Da MKB ble opprettet, brukte den en geografisk definisjon lånt fra en Føderal lov fra 1980 som opprettet Pacific Northwest Electric Power and Conservation Planning Council.

Denne føderale definisjonen er en komplisert blanding av politiske grenser, hydrologiske grenser og eldre tjenesteområder for forskjellige landlige elektriske kooperativer. Her er den fulle definisjonen i føderal lov:

'' Pacific Northwest '', '' region '' eller '' regional '' betyr—

(A) området som består av statene Oregon, Washington og Idaho, den delen av delstaten Montana vest for Continental Divide, og slike deler av statene Nevada, Utah og Wyoming som er innenfor dreneringen av Columbia River basseng; og

(B) sammenhengende områder, ikke over 75 luftmiljøer fra området nevnt i underpunkt (A), som er en del av serviceområdet til en landlig elselskapskunde som serveres av administratoren 5. desember 1980, som har et distribusjonssystem som det tjener både innenfor og uten en slik region.

Den mest åpenbare delen av denne definisjonen er hvor den refererer til spesifikke politiske grenser: Hele statene Washington, Oregon og Idaho er kvalifiserte. Enhver fornybar produserende enhet hvor som helst i disse statene oppfyller den geografiske kvalifiseringsstandarden. Definisjonen utelukker også ethvert prosjekt i Canada, siden bare stater eller deler av stater er inkludert.

Derfra blir definisjonen betydelig mer komplisert. Den er avhengig av de fysiske grensene til Columbia River dreneringsbasseng, som inkluderer både Columbia River selv og alle bekkene som direkte eller indirekte strømmer inn i den. Denne grensen ville være komplisert nok, men den utvides deretter med bestemmelsen om "sammenhengende områder". Denne bestemmelsen legger til områdene der ethvert landlig elektrisk kooperativ betjente kunder tilbake i 1980, så lenge dette området ikke er lenger enn 75 km fra den elvebaserte grensen.

EIAs geografiske grense inkluderer bare små deler av Wyoming, Nevada, Utah og California

MKBs geografiske definisjon er så komplisert at få mennesker noen gang vil forstå den. Den nevner spesielt syv stater, og det gjør at det støtteberettigede området virker bredere enn det egentlig er.

Denne misforståelsen er mest vanlig for Wyoming, Nevada, Utah og California. Disse statene er nevnt i definisjonen, men det faktiske støtteberettigede området er faktisk veldig lite. For eksempel i California er det bare området i det ekstreme nordøstlige hjørnet av staten, hvor Surprise Valley Electrification Corp.. er det lokale verktøyet. De fleste av disse fire statene er utenfor MKBs grense for geografisk kvalifisering.

BPAs kundekart er vår beste guide til geografisk område

De mest kompliserte delene av Pacific Northwest-definisjonen er koblet til tjenesteområdene til nyttekundene til Bonneville Power Administration (BPA). Derfor har Commerce funnet at BPAs kart over kundeserviceområdene gir den beste veiledningen for å finne ut om et bestemt sted på bakken er innenfor eller utenfor det offisielle “Pacific Northwest” -området. BPAs team av kartografer (eller spesialister på geografisk informasjonssystem) har laget et kart som skisserer tjenesteområdet. Her vises et øyeblikksbilde, men den beste måten å bruke kartet på er på nett, ved hjelp av zoomfunksjonen for å undersøke bestemte steder. (Velg "BPA Service Area" -laget og fjern merket for noe annet.)

BPA-kart

BPA kundekart

Brukere bør huske på juridiske ansvarsfraskrivelser som følger med BPA-kundekartet, men det gir best tilgjengelig informasjon om hva som er i og hva som er ute under Washington EIA.

Selv denne kompliserte "Pacific Northwest" -definisjonen har unntak

En ytterligere utfordring i å sortere ut geografisk støtteberettigelse, er at "Pacific Northwest" -grensen faktisk ikke betyr noe. Disse unntakene er:

Vannkraftanlegg i rør og kanaler - Den geografiske støtten til disse prosjektene er begrenset til anlegg i Washington.

Multistatsverktøy - Et verktøy som opererer i andre stater enn Washington, kan bruke fornybare ressurser i en annen stat der det har kunder. For eksempel har PacifiCorp brukt vindkraft fra Wyoming-prosjekter som ligger utenfor Pacific Northwest-grensen. Denne bestemmelsen gjelder ikke vannkraftanlegg, og verktøyet må eie eller ha en langsiktig kjøpt kraftkontrakt for den fornybare ressursen.

Kraft levert til Washington på sanntidsbasis - Den geografiske grensen gjelder ikke hvis elektrisiteten "leveres til staten Washington i sanntid uten formgivning, lagring eller integreringstjenester." Denne bestemmelsen gjelder ikke hydroanlegg.

Leverings unntaket i sanntid er ganske banalt, og VVM-vedtekten definerer ikke noen av begrepene som brukes der. Imidlertid utstedte Commerce en rådgivende mening i 2016 som knytter denne bestemmelsen til teknikkene elektriske verktøy bruker for å administrere det elektriske kraftoverføringssystemet. Det gir en tilnærming som en prosjekteier og et Washington-verktøy kan bruke for å kvalifisere en ressurs utenfor regionen under EIA. EN fersk undersøkelse av BPA og dets partnere konkluderte med at ved å bruke denne tilnærmingen, kunne utviklere sannsynligvis bygge vindprosjekter i østlige Montana og kvalifiserte sanntidsleveranser av elektrisitet til Washington som ville være kvalifisert under Washington EIA.

En enklere definisjon vil være nyttig

BPA-kartet er en nyttig ressurs, men enda bedre vil det være en mindre komplisert definisjon. Definisjonen er ugjennomsiktig for selskapene som utvikler nye fornybare energiprosjekter, og til og med ansatte ved Washington-verktøy trenger ofte hjelp til å finne ut hva som er kvalifisert og hva som ikke er. Det er for lett å komme til feil konklusjon om hvorvidt en ressurs i California, Utah, Nevada, Wyoming eller Montana er kvalifisert.

Det er også vanskelig å se at noe offentlig formål blir tjent med å ha en så kompleks geografisk grense. Grensen for geografisk kvalifisering er ment å støtte utviklingen av fornybar ressurs som er rimelig nær Washingtons kunder. Dette formålet kunne tjene med en enkel grense basert på statlige linjer. For eksempel kan den geografiske kvalifiseringsgrensen omfatte hele statene Washington, Oregon, Idaho og Montana. Dette vil fjerne de små skivene i Nevada, Utah, California og Wyoming mens du legger til østsiden av Montana.

Del dette innlegget