Conoscere i tanti volti dei senzatetto

  • Gennaio 31, 2020

Giovedì sera, 23 gennaio, mi sono unito al conteggio annuale Point-in-Time di una notte delle persone che vivono in rifugi per senzatetto, in auto, per le strade e in altri luoghi non adatti all'abitazione umana.

Non ero preparato per quante persone ho visto nella mia città natale di Spokane, anche se ho visitato solo due posti. La prima persona che ho intervistato quella sera all'Union Gospel Mission Spokane ha avuto lo stesso compleanno di mio figlio. Tra gli altri che ho incontrato c'era James, con il suo migliore amico peloso Dori (nella foto) in un rifugio per il riscaldamento senza barriere di Cannon Street.

E non ero preparato a quanto fossero generosi con me nel condividere dolorosi dettagli intimi delle loro vite e come la storia di ogni persona avesse un dettaglio toccante che mi collegava a loro.

La perdita di un membro della famiglia o di un amico importante era spesso la parte più difficile delle storie che le persone condividevano. Di tutte le miriadi di sfide che hanno dovuto affrontare - disoccupazione, malattie fisiche o mentali, dipendenza, violenza - la perdita di una relazione umana di sostegno sembrava essere un fattore scatenante comune per una vita che precipitava verso il basso verso i senzatetto.
Sono stato anche commosso dalle persone che lavorano in entrambi i rifugi. Erano feroci nella fede in quello che stavano facendo e nella difesa della dignità di ogni persona.

Sono grato per quello che ho imparato quella notte.

Il conteggio annuale fornisce un'istantanea per valutare i nostri progressi nel rendere i senzatetto rari, brevi e unici. In tutto lo stato, svolgiamo questo lavoro con partner comunitari dedicati, come Catholic Charities of Eastern Washington, che portano a portare le persone all'interno e spostarle verso la sicurezza abitativa. Puoi leggere di più sugli sforzi di collaborazione simili in Walla Walla in questo storia nel Bollettino dell'Unione o controlla un nuovo Podcast KNKX "Outsiders" in collaborazione con l'iniziativa Seattle Times Project Homeless.

Portare tutti dentro per primi è fondamentale. È un obiettivo scoraggiante, ma il budget proposto dal governatore Inslee darebbe ai governi locali le risorse di cui hanno un disperato bisogno per ridurre drasticamente il tasso di senzatetto in tutto lo stato. Gli investimenti proposti possono far uscire migliaia di persone dalle strade, preparando il terreno per investimenti continui in soluzioni permanenti.

Nuove sovvenzioni locali fornirebbero 66 milioni di dollari per portare le persone nei rifugi, il primo passo cruciale che ha dimostrato di funzionare. Altri 30 milioni di dollari creerebbero nuovi rifugi potenziati con servizi di lavanderia, bagni e spazi di stoccaggio, con sovvenzioni aggiuntive per i governi locali per ripulire gli accampamenti per senzatetto abbandonati e non sicuri.

Basandosi su ciò che sappiamo funziona, il budget del governatore mira a un'assistenza aggiuntiva per le popolazioni vulnerabili, tra cui 2,300 persone in più che si qualificano per l'alloggio e per i bisogni essenziali, alloggi di transizione per i giovani senzatetto e miglioramenti ai programmi che servono i senzatetto anziani, ciechi e disabili.

Anche i nostri governi statali e locali collaborano strettamente per migliorare le prestazioni di questi e altri progetti per i senzatetto. Stabiliamo aspettative chiare e misurabili in tutti i contratti che disciplinano i fondi pubblici e richiediamo azioni correttive quando le contee ei progetti non le soddisfano.

Nella proposta del governatore, il Dipartimento del Commercio riceverebbe quasi $ 850,000 per supportare il nostro sistema di benchmark abitativi a prezzi accessibili, una solida raccolta di dati e rapporti per misurare il successo e garantire la responsabilità nelle prestazioni del sistema per senzatetto in tutto lo stato. (Trova i dati e l'analisi comparativa in pagelle interattive e conti di spesa su Sito web di Commerce.)

Miglioramenti del sistema, migliore misurazione delle prestazioni, solida collaborazione tra partner federali, statali, locali e filantropici fanno tutte parte delle risposte a lungo termine a questa crisi sociale ed economica di primo piano.

Ma dobbiamo portare le persone in casa.

La proposta del governatore è un piano audace e realistico per proteggere rapidamente più persone. Garantire a tutti un posto sicuro, dignitoso e stabile in cui dormire è necessario affinché tutti gli approcci più promettenti prendano piede.

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