Éligibilité géographique des ressources renouvelables en vertu de la norme de portefeuille renouvelable de Washington

  • 6 aout, 2018

Par Glenn Blackmon, Ph.D.

L'Energy Independence Act (EIA) de Washington exige que les services publics d'électricité de plus d'une certaine taille utilisent des ressources renouvelables pour une partie de l'énergie qu'ils fournissent à leurs clients de détail. L'EIE offre une flexibilité aux services publics dans les ressources renouvelables qu'ils peuvent utiliser pour répondre à cette exigence. Cependant, comme toutes les autres normes nationales de portefeuille renouvelable (RPS), l'EIE comprend également des limites d'éligibilité. Toutes les ressources renouvelables ne sont pas éligibles à l'EIE. Cet article explique les limites géographiques de l'éligibilité des ressources renouvelables dans le cadre de l'EIE.

La norme de base pour l'admissibilité géographique est que la ressource renouvelable doit provenir d'une installation de production dans le nord-ouest du Pacifique. Alors, qu'est-ce que le «Pacifique Nord-Ouest»? Est-ce que le Montana est entré ou sorti? Comprend-il la Colombie-Britannique? Un service public peut-il utiliser une ressource éolienne au Wyoming ou une ressource géothermique au Nevada?

Le personnel du commerce reçoit fréquemment des questions comme celle-ci, et il semble que le volume de questions augmente avec le temps à mesure que de plus en plus d'entreprises se lancent dans la fourniture d'énergie renouvelable aux services publics et aux consommateurs.

La définition du «Pacifique Nord-Ouest»: un mélange complexe d'hydrologie, d'histoire et de frontières étatiques

Toute personne qui recherche la définition de l'éligibilité géographique dans le statut de l'EIE (Chapitre 19.285 RCW) découvrira que la réponse n'est pas dans la loi de l'État. Lors de sa création, l'EIE a utilisé une définition géographique empruntée à un Loi fédérale de 1980 qui a créé le Pacific Northwest Electric Power and Conservation Planning Council.

Cette définition fédérale est un mélange complexe de frontières politiques, de frontières hydrologiques et de zones de service héritées de diverses coopératives d'électricité rurales. Voici la définition complète en droit fédéral:

«Pacifique Nord-Ouest», «région» ou «régional» signifie:

(A) la zone composée des États de l'Oregon, de Washington et de l'Idaho, la partie de l'État du Montana à l'ouest de la ligne de partage des eaux continentales et les parties des États du Nevada, de l'Utah et du Wyoming qui se trouvent dans le bassin hydrographique du fleuve Columbia bassin; et

(B) les zones contiguës, ne dépassant pas 75 milles aériens de la zone visée au sous-alinéa (A), qui font partie de la zone de service d'un client d'une coopérative électrique rurale desservie par l'Administrateur le 5 décembre 1980, qui dispose d'un système de distribution à partir duquel il dessert à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de cette région.

La partie la plus évidente de cette définition est lorsqu'elle fait référence à des frontières politiques spécifiques: les États entiers de Washington, de l'Oregon et de l'Idaho sont éligibles. Toute unité de production d'énergie renouvelable n'importe où dans ces États répond à la norme d'éligibilité géographique. De plus, la définition exclut tout projet au Canada, puisque seuls les états ou parties d'états sont inclus.

À partir de là, la définition devient considérablement plus compliquée. Il repose sur les limites physiques du bassin de drainage du fleuve Columbia, qui comprend à la fois le fleuve Columbia lui-même et tous les cours d'eau qui s'y jettent directement ou indirectement. Cette frontière serait déjà assez compliquée, mais elle est ensuite élargie par la disposition relative aux «zones contiguës». Cette disposition ajoute les zones où toute coopérative électrique rurale desservait des clients en 1980, à condition que cette zone ne soit pas à plus de 75 miles de la frontière fluviale.

La limite géographique de l'EIE ne comprend que de petites parties du Wyoming, du Nevada, de l'Utah et de la Californie

La définition géographique de l'EIE est si compliquée que peu de gens la comprendraient jamais. Il mentionne spécifiquement sept États, ce qui fait que la zone éligible semble plus large qu'elle ne l'est en réalité.

Ce malentendu est le plus courant pour le Wyoming, le Nevada, l'Utah et la Californie. Ces états sont mentionnés dans la définition, mais la superficie éligible réelle est en fait très petite. Par exemple, en Californie, il s'agit simplement de la zone située à l'extrême nord-est de l'État, où Surprise Valley Electrification Corp. est l'utilitaire local. La plupart de ces quatre États sont en dehors de la limite géographique d'éligibilité de l'EIE.

La carte des clients de BPA est notre meilleur guide de la zone géographique

Les parties les plus compliquées de la définition du nord-ouest du Pacifique sont reliées aux zones de service des clients des services publics de la Bonneville Power Administration (BPA). Par conséquent, le Département du commerce a constaté que la carte de BPA de ses zones de service à la clientèle constitue le meilleur guide pour déterminer si un endroit particulier au sol se trouve à l'intérieur ou à l'extérieur de la zone officielle du «Pacifique Nord-Ouest». L'équipe de cartographes de BPA (ou spécialistes des systèmes d'information géographique) a produit une carte qui décrit la zone de service. Un instantané est affiché ici, mais la meilleure façon d'utiliser la carte est en ligne, en utilisant la fonction de zoom pour examiner des emplacements spécifiques. (Sélectionnez le calque «BPA Service Area» et désélectionnez tout autre élément.)

Carte BPA

Carte des clients BPA

Les utilisateurs doivent garder à l'esprit les mentions légales qui viennent avec la carte des clients BPA, mais il fournit les meilleures informations disponibles sur ce qui se passe et ce qui sort dans le cadre de l'EIA de Washington.

Même cette définition complexe du «Pacifique Nord-Ouest» comporte des exceptions

Un autre défi dans le tri de l'admissibilité géographique est que, dans certains cas, la frontière «Pacifique Nord-Ouest» n'a pas vraiment d'importance. Ces exceptions sont:

Installations hydroélectriques dans les tuyaux et les canaux - L'éligibilité géographique de ces projets est limitée aux installations de Washington.

Services publics multi-états - Un service public qui opère dans des États autres que Washington peut utiliser des ressources renouvelables dans un autre État où il a des clients. Par exemple, PacifiCorp a utilisé l'énergie éolienne de projets du Wyoming situés à l'extérieur de la frontière nord-ouest du Pacifique. Cette disposition ne s'applique pas aux installations hydroélectriques et le service public doit être propriétaire ou détenir un contrat d'achat d'électricité à long terme pour la ressource renouvelable.

Énergie fournie à Washington en temps réel - La frontière géographique ne s'applique pas si l'électricité est «livrée dans l'État de Washington en temps réel sans services de mise en forme, de stockage ou d'intégration». Cette disposition ne s'applique pas aux installations hydroélectriques.

L'exception de livraison en temps réel est assez obscure, et le statut de l'EIE ne définit aucun des termes utilisés ici. Cependant, le Département du commerce a émis un avis consultatif en 2016 qui lie cette disposition aux techniques utilisées par les compagnies d'électricité pour gérer le réseau de transport d'énergie électrique. Il fournit une approche qu'un propriétaire de projet et un service public de Washington pourraient utiliser pour qualifier une ressource hors région dans le cadre de l'EIE. UNE étude récente by BPA et ses partenaires ont conclu qu'en utilisant cette approche, les développeurs pourraient probablement construire des projets éoliens dans l'est du Montana et des livraisons éligibles en temps réel de l'électricité à Washington qui seraient éligibles dans le cadre de l'EIA de Washington.

Une définition plus simple serait utile

La carte BPA est une ressource utile, mais encore mieux serait une définition moins compliquée. La définition est opaque pour les entreprises qui développent de nouveaux projets d'énergie renouvelable, et même le personnel des services publics de Washington a souvent besoin d'aide pour déterminer ce qui est éligible et ce qui ne l'est pas. Il est trop facile de tirer une conclusion erronée quant à l'éligibilité d'une ressource en Californie, en Utah, au Nevada, au Wyoming ou au Montana.

Il est également difficile de voir un objectif public être servi par une frontière géographique aussi complexe. La limite d'éligibilité géographique vise à soutenir le développement de ressources renouvelables raisonnablement proches des clients de Washington. Cet objectif pourrait être atteint avec une simple délimitation basée sur des frontières étatiques. Par exemple, la limite géographique d'éligibilité pourrait inclure l'ensemble des États de Washington, de l'Oregon, de l'Idaho et du Montana. Cela supprimerait les petites tranches du Nevada, de l'Utah, de la Californie et du Wyoming tout en ajoutant le côté est du Montana.

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