Apprendre à connaître les multiples facettes de l'itinérance

  • 31 janvier 2020

Le jeudi soir 23 janvier, j'ai participé au dénombrement ponctuel annuel d'une nuit des personnes vivant dans des refuges pour sans-abri, dans des voitures, dans les rues et dans d'autres endroits non adaptés à l'habitation humaine.

Je n'étais pas préparé pour le nombre de personnes que j'ai vues dans ma ville natale de Spokane, même si je n'ai visité que deux endroits. La première personne que j'ai interviewée ce soir-là à Union Gospel Mission Spokane avait le même anniversaire que mon fils. Parmi les autres que j'ai rencontrés, il y avait James, avec sa meilleure amie à fourrure Dori (photo) dans un abri chauffant sans barrière de Cannon Street.

Et je n'étais pas préparé à la générosité avec laquelle ils partageaient avec moi des détails intimes douloureux de leur vie et à la façon dont l'histoire de chaque personne avait un détail poignant qui me reliait à eux.

La perte d'un membre de la famille ou d'un ami important était souvent la partie la plus difficile des histoires que les gens partageaient. De tous les innombrables défis auxquels ils ont été confrontés - chômage, maladie physique ou mentale, toxicomanie, violence - la perte d'une relation humaine de soutien semblait être un déclencheur commun pour une vie qui sombrait dans l'itinérance.
J'ai également été ému par les personnes travaillant dans les deux abris. Ils étaient féroces dans la croyance en ce qu'ils faisaient et dans leur défense de la dignité de chaque personne.

Je suis reconnaissant pour ce que j'ai appris cette nuit-là.

Le décompte annuel fournit un aperçu pour aider à évaluer nos progrès pour rendre l'itinérance rare, brève et ponctuelle. Partout dans l'État, nous faisons ce travail avec des partenaires communautaires dévoués, tels que Catholic Charities of Eastern Washington, qui conduisent à amener les gens à l'intérieur et à les orienter vers la sécurité du logement. Vous pouvez en savoir plus sur les efforts de collaboration similaires à Walla Walla dans ce histoire dans le Union-Bulletin ou découvrez un nouveau Podcast KNKX «Outsiders» en partenariat avec l'initiative des sans-abri du Seattle Times Project.

Amener tout le monde à l'intérieur en premier est essentiel. C'est un objectif redoutable, mais le budget proposé par le gouverneur Inslee donnerait aux gouvernements locaux les ressources dont ils ont désespérément besoin pour réduire considérablement le taux de sans-abri sans abri dans tout l'État. Les investissements proposés peuvent faire sortir des milliers de personnes des rues tout en ouvrant la voie à des investissements continus dans des solutions permanentes.

De nouvelles subventions locales fourniraient 66 millions de dollars pour amener les gens dans des abris - la première étape cruciale qui s'est avérée efficace. Un autre 30 millions de dollars permettrait de créer de nouveaux abris améliorés avec des installations de buanderie, des salles de bains et des espaces de stockage, avec des subventions supplémentaires pour les gouvernements locaux pour nettoyer les campements de sans-abri vacants et dangereux.

S'appuyant sur ce que nous savons qui fonctionne, le budget du gouverneur cible une aide supplémentaire pour les populations vulnérables, y compris 2,300 personnes supplémentaires admissibles au logement et aux besoins essentiels, des logements de transition pour les jeunes sans-abri et des améliorations aux programmes destinés aux clients sans-abri âgés, aveugles et handicapés.

Nos gouvernements étatiques et locaux collaborent également étroitement pour améliorer les performances de ces projets et d'autres projets pour les sans-abri. Nous fixons des attentes claires et mesurables dans tous les contrats régissant les fonds publics, et nous exigeons des mesures correctives lorsque les comtés et les projets ne les satisfont pas.

Dans la proposition du gouverneur, le ministère du Commerce recevrait près de 850,000 XNUMX $ pour soutenir notre système de référence en matière de logement abordable, une solide collecte de données et des rapports pour mesurer le succès, et assurer la responsabilité dans la performance du système des sans-abri dans tout l'État. (Retrouvez les données et l'analyse comparative dans les bulletins interactifs et les comptes de dépenses Site Web du commerce.)

Des améliorations du système, une meilleure mesure du rendement, une solide collaboration entre les partenaires fédéraux, étatiques, locaux et philanthropiques font partie des réponses à long terme à cette crise sociale et économique majeure.

Mais nous devons amener les gens à l'intérieur.

La proposition du gouverneur est un plan audacieux et réaliste pour abriter plus de personnes rapidement. Veiller à ce que tout le monde dispose d'un endroit sûr, décent et stable pour dormir est nécessaire pour que l'une des approches les plus prometteuses se concrétise.

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