La moratoria de servicios públicos COVID-19 finaliza el 30 de septiembre; Los líderes estatales instan a los clientes que están atrasados ​​en las facturas de energía y agua a que se comuniquen con los servicios públicos y hagan un plan para mantener los servicios en funcionamiento.

  • 30 de agosto de 2021

Más de medio millón de habitantes de Washington corren el riesgo de que se les corten los servicios de electricidad, gas natural o agua

OLYMPIA, WA - La emergencia proclamación que impide el corte de los servicios de agua, electricidad o gas natural está programado para finalizar el 30 de septiembre. Es una de las muchas medidas de emergencia promulgadas por el gobernador Jay Inslee a raíz del COVID-19.

Los líderes estatales y los operadores de servicios públicos estiman que más de 500,000 habitantes de Washington tienen facturas atrasadas que podrían resultar en el cierre de los servicios. Instan a los clientes a que se comuniquen con sus empresas de servicios públicos lo antes posible para hacer un plan para mantener sus servicios.

Llame a su empresa de servicios públicos. Hacer un plan. Conserve sus servicios. inforgraphic para asistencia con los servicios públicos

La información para los clientes está disponible en commerce.wa.gov/utility-assistance en lenguas 36.

“Esta moratoria ha brindado a cientos de miles de familias de Washington la tranquilidad que tanto necesitaban durante la pandemia, y ahora las empresas de servicios públicos están ansiosas y listas para ayudar a sus clientes a hacer un plan que mantenga sus servicios en funcionamiento”, dijo Inslee. “Insto a la gente a hacer esa llamada lo antes posible. Esa llamada puede dar a la familia una cosa menos de la que preocuparse a medida que se acercan el otoño y el invierno ".

“Cuando ocurrió la pandemia por primera vez, nos comprometimos a que ningún cliente se quedara sin luz, calefacción o agua caliente”, dijo Mary Kipp, presidenta y directora ejecutiva de Puget Sound Energy. “Respaldamos eso mientras la pandemia continúa afectando a los clientes más de un año después con un nivel de asistencia sin precedentes y que puede marcar una diferencia significativa para nuestros clientes”.

“Las empresas de servicios públicos estatales sin fines de lucro y propiedad de la comunidad están comprometidas a trabajar con nuestros clientes que enfrentan atrasos debido al impacto de COVID”, dijo el director ejecutivo de la Asociación Washington PUD, George Caan. "Nuestros esfuerzos continúan enfocándose en hacer contacto con los clientes, conectarlos con asistencia y trabajar con nuestros clientes para establecer un camino hacia la recuperación".

Los servicios públicos de energía privados de Washington, que cubren aproximadamente la mitad de los clientes del estado, tienen más de 280,000 clientes con facturas vencidas. Han proporcionado más de $ 28.5 millones en fondos de asistencia durante la pandemia. Casi $ 20 millones de ese financiamiento fueron a través de los programas de asistencia COVID-19. Las empresas de servicios públicos de Washington, que prestan servicios a casi el 60% de los hogares de Washington, iniciaron una amplia gama de medidas para mantener a los clientes conectados a los servicios esenciales. Estos incluyen suspender las desconexiones y los cargos por demora, retrasar los aumentos de tarifas programados, establecer planes de pago para los clientes, instituir nuevos programas de alivio de pagos y ampliar los criterios de elegibilidad para los programas existentes, realizar eventos de recaudación de fondos para respaldar los programas de asistencia de servicios públicos y aplicar depósitos a las facturas existentes. Además, los servicios públicos de propiedad del consumidor conectaron a los clientes con la ayuda federal y, en algunos casos, se asociaron con los gobiernos del condado y de la ciudad para dirigir una parte de los fondos federales de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense para respaldar la asistencia con las facturas de servicios públicos.

Las opciones de asistencia al cliente diferirán entre los proveedores de servicios públicos. Las opciones sobre las que los clientes pueden preguntar incluyen:

  • Planes de pago. La mayoría de las empresas de servicios públicos pueden establecer planes de pago durante varios meses para que los clientes paguen los saldos vencidos.
  • Asistencia financiera. Algunas empresas de servicios públicos pueden compensar una parte del saldo adeudado de un cliente y reducir la cantidad adeuda.
  • Asistencia federal. Los hogares de bajos ingresos pueden calificar para los programas federales de asistencia de agua y energía. Estos programas se denominan LIHEAP (programa de asistencia de calefacción y energía para personas de bajos ingresos) y LIHWAP (programa de asistencia de agua para familias de bajos ingresos). Las empresas de servicios públicos pueden asesorar a los clientes sobre cómo comunicarse con las organizaciones locales que administran las solicitudes para estos programas en nombre del Departamento de Comercio.

Los servicios privados de agua y energía de propiedad de inversionistas regulados por la Comisión de Servicios Públicos y Transporte no pueden cobrar cargos por pagos atrasados ​​o depósitos hasta abril de 2022 y deben ofrecer opciones de planes de pago a largo plazo de hasta 18 meses. También deben notificar a la comisión antes de desconectar a cualquier cliente cuando finalice la moratoria, para que el personal de la comisión pueda asegurarse de que los clientes hayan sido debidamente notificados sobre la desconexión y estén al tanto de las opciones de asistencia.

Los servicios públicos de propiedad comunitaria están gobernados por funcionarios elegidos localmente. Las políticas de las empresas de servicios públicos sin fines de lucro y propiedad de la comunidad variarán según las necesidades locales.

Se alienta a las empresas de servicios públicos de energía y agua de propiedad comunitaria a:

  • Continúe haciendo esfuerzos de buena fe para llegar a los clientes con cuentas vencidas, incluida la asociación con organizaciones comunitarias, y brinde información sobre varias opciones de asistencia.
  • Ayude a los clientes a identificar los programas de asistencia financiera de servicios públicos, locales, estatales y federales para los que pueden ser elegibles.
  • Ofrezca planes de pago extendidos de 12 meses o más.
  • Renuncie a los cargos por desconexión, reconexión, visita al sitio y pagos atrasados ​​acumulados durante la moratoria de desconexión, si los clientes se inscriben para recibir asistencia con el pago.
  • Abstenerse de informar cuentas vencidas a las agencias de crédito o de colocar gravámenes a los clientes con cuentas vencidas durante al menos 180 días.

“Estoy agradecido de que las empresas de servicios públicos de todo el estado se estén esforzando y trabajando para ayudar a sus clientes”, dijo Dave Danner, presidente de UTC. “Estos son tiempos sin precedentes y esto requiere tomar medidas sin precedentes mientras trabajamos hacia la recuperación”.

Para obtener más información, los clientes pueden visitar commerce.wa.gov/utility-assistance. La información está disponible en 36 idiomas.

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Contactos para los medios:

Comercio:  Penny Thomas, (360) 704-9489
UTC:  media@utc.wa.gov, (360) 664-1116
Departamento de Salud:  Comunicaciones DOH

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