Menos adolescentes consumen tabaco y alcohol; muchos necesitan apoyo para los sentimientos depresivos

  • Marzo 18, 2013

La Encuesta de Jóvenes Saludables explora las actitudes y comportamientos entre los alumnos de sexto, octavo, décimo y duodécimo grado

Menos estudiantes fuman cigarrillos o beben alcohol, según una encuesta reciente a niños de nuestro estado. Al mismo tiempo, una gran cantidad de estudiantes consideraron seriamente el suicidio durante el año pasado. El número de estudiantes de secundaria que creen que usar marihuana es riesgoso cayó al nivel más bajo desde que el estado comenzó a recopilar datos.

Los estudiantes de los grados 6, 8, 10 y 12 en más de 1,000 escuelas públicas en Washington realizan la Encuesta de Jóvenes Saludables cada dos años. Más de 200,000 jóvenes participaron en la encuesta en octubre de 2012 respondiendo una amplia variedad de preguntas sobre su salud y comportamientos saludables. Todas las respuestas fueron voluntarias y anónimas. La Encuesta de Jóvenes Saludables proporciona a las comunidades la información necesaria para tomar decisiones sólidas sobre los problemas de salud en los que centrarse.

“La salud física y emocional de nuestros jóvenes es crucial para su éxito en la escuela, en el trabajo, en las relaciones personales y en sus comunidades”, dijo Kevin W. Quigley, secretario del Departamento de Servicios Sociales y de Salud. "Es bueno celebrar que menos adolescentes consumen alcohol y tabaco, pero está claro que muchos adolescentes necesitan más apoyo de los adultos en sus vidas y de sus amigos para tomar decisiones saludables y hacer frente a los desafíos".

Los resultados de la encuesta muestran que el tabaquismo ha disminuido en todos los grados. Alrededor del 10 por ciento de los estudiantes de décimo grado informó haber fumado un cigarrillo al menos una vez en los últimos 10 días. Eso es menos de casi el 30 por ciento en 13 y del 2010 por ciento en 25. En todo el estado, alrededor de 1999 jóvenes fuman y 50,000 comienzan a fumar todos los días. Los jóvenes también consumen otros productos de tabaco como puros o mastican. Casi la misma cantidad de estudiantes de décimo grado fumaba tabaco de una pipa de agua que de un cigarrillo, y alrededor del 40 por ciento dijo que había fumado un puro en el último mes.

“Ciertamente nos alienta ver que menos niños fuman cigarrillos”, dijo la Secretaria de Salud Mary Selecky. “De hecho, las tasas de tabaquismo son la mitad de lo que eran hace una década. Estoy orgulloso de nuestro trabajo de prevención y control del tabaco. Realmente ha marcado una diferencia en la salud de los niños de Washington. Aún así, vemos que muchos adolescentes consumen otros tipos de tabaco y múltiples sustancias, por lo que hay más trabajo por hacer ".

La prevención del consumo de alcohol por menores de edad ha sido una prioridad en todo el estado durante la última década, y casi 11,000 estudiantes menos están consumiendo alcohol en comparación con 2010. Aún así, con más de 115,000 jóvenes que beben actualmente, la necesidad de esfuerzos de prevención continúa. Los resultados de la encuesta muestran que el 12 por ciento de los estudiantes de octavo grado, el 8 por ciento de los estudiantes de décimo grado y el 23 por ciento de los estudiantes de duodécimo grado consumieron alcohol en los últimos 10 días. Otra preocupación es que el porcentaje de estudiantes de los grados 36 y 12 de Washington que fuman marihuana es casi el doble del porcentaje de fumadores de cigarrillos.
“Me complace que el consumo de alcohol por menores tenga una tendencia a la baja”, dijo la presidenta de la Junta de Control de Licor, Sharon Foster. “Sin embargo, la privatización de licores de este último año ha más que cuadriplicado el número de puntos de venta que venden licores. Con el potencial para un mayor acceso de los jóvenes, es más importante que nunca que los padres hablen con sus hijos sobre el alcohol ".

Sigue habiendo desafíos en otras áreas. Aproximadamente el 8 por ciento de los estudiantes de octavo y décimo grado intentaron suicidarse el año pasado. Más de 8 jóvenes, de 10 a 100,000 años, consideraron seriamente el suicidio, aproximadamente uno de cada seis estudiantes. Más de uno de cada cuatro adolescentes encuestados dijeron que se sintieron tan tristes o desesperanzados durante dos semanas seguidas que dejaron de hacer sus actividades habituales: 12 por ciento en octavo grado, 17 por ciento en décimo grado y 26 por ciento en duodécimo grado. Estos números no han cambiado mucho en los últimos 8 años.
Al mismo tiempo, los estudiantes de todos los grados informaron un aumento en su "compromiso con la escuela" y son menos los que faltan a la escuela. “Los maestros y administradores escolares han hecho un gran trabajo al crear entornos de aprendizaje seguros y de apoyo para nuestros estudiantes”, dijo Randy Dorn, Superintendente de Instrucción Pública. “Más de ellos informan que se sienten seguros, disfrutan de estar en la escuela y tienen la oportunidad de participar en actividades relacionadas con la escuela. Cuando los estudiantes se sienten seguros y comprometidos con la escuela, es más probable que tengan éxito ".

Los entornos escolares saludables y seguros ayudan a respaldar las necesidades de la fuerza laboral de Washington. “La Encuesta de Jóvenes Saludables ayuda a las comunidades a servir a los jóvenes de una manera que garantizará que las empresas de Washington tengan la fuerza laboral que necesitan”, dijo Brian Bonlender, director del Departamento de Comercio del Estado de Washington. "Mantener a los estudiantes sanos y seguros fortalece nuestras escuelas y ayuda a mantener a los estudiantes comprometidos, para que se gradúen con habilidades que apoyen las empresas y nuestra economía".

Las preguntas recientemente agregadas sobre salud sexual ayudan a informar los programas de prevención eficaces. Casi un tercio (32 por ciento) de los estudiantes de décimo grado y más de la mitad (10 por ciento) de los estudiantes de duodécimo grado informaron haber tenido relaciones sexuales alguna vez. Aproximadamente el 55 por ciento de los estudiantes de décimo grado y el 12 por ciento de los de duodécimo grado informaron que tenían cuatro o más parejas sexuales. Aproximadamente el 7 por ciento de los estudiantes de décimo grado y el 10 por ciento de los de duodécimo grado informaron haber tenido relaciones sexuales por primera vez a los 16 años o menos.

La encuesta es un esfuerzo conjunto del Departamento de Salud, el Departamento de Servicios Sociales y de Salud, la Oficina del Superintendente de Instrucción Pública, la Junta de Control de Bebidas Alcohólicas, el Consejo de Política Familiar y el Departamento de Comercio. Los resultados se utilizan para planificar, implementar y evaluar los programas estatales para jóvenes. Resultados de la encuesta están disponibles en línea. Hojas de datos de la encuesta también están en línea.

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Contactos:

Deb Schnellman, DSHS / Salud conductual y recuperación 360-725-3763
Tim Church, Departamento de Salud 360-236-4077
Nathan Olson, Oficina del Superintendente de Instrucción Pública 360-725-6015
Penny Thomas, Departamento de Comercio 360-725-2805
Brian Smith, Junta de control de licores 360-664-1774

 

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